Dynastinae polinizadores en palmas silvestres

De Wikinsecta

Papel de los escarabajos Cyclocephalini (Coleoptera: Scarabaeidae: Dynastinae) en la polinización
de palmas silvestres en Colombia*


Luis A. Núñez A.1, Jhon Cesar Neita2

1 Docente-investigador, Departamento de Biología, Unitropico, Yopal Casanare, programa de Doctorado Universidad Nacional de Colombia,
lanuneza@unal.edu.co. 2Investigador Asociado al Instituto de Investigaciones Ambientales del Pacífico, cneitaj@unal.edu.co.

La participación de especies del género Cyclocephala en la polinización de plantas ha sido ampliamente
demostrada. Sin embargo, no se ha discutido su papel como polinizadores de palmas neotropicales. Se
describen las especies de Cyclocephala asociadas a palmas y se discute su papel en la polinización. Se presenta
información sobre comportamiento, diversidad, abundancia, estacionalidad, especificidad y eficiencia. Se
realizaron colectas y observaciones en 45 especies de palmas a lo largo de las cinco regiones de Colombia. Se
encontraron escarabajos en el 40% de las palmas: Cyclocephala amazona, C. discolor, C. forsteri, C. guianae, C.
inca, C. marginalis, C. prolongata, C. quadripunctata, C. santaritae, C. stictica y Cyclocephala sp. Cada
inflorescencia presentó entre 1 y 4 escarabajos cuya abundancia osciló entre 1 y 2.500 individuos. Su actividad
va de crepuscular a nocturna; luego de consumir tejidos florales se reúnen en la base del pedúnculo floral y la
espata que cubre la inflorescencia. Unicamente C. discolor participa como polinizador secundario de Acrocomia
aculeata, las restantes son visitantes ocasionales, con poca abundancia, poco contacto con estigmas,
transporte de poco polen y visita restringida a la fase masculina. En Bactris y Attalea la relación con
Cyclocephala es antagónica ya que sus individuos consumen tejidos flores y en ocasiones destruyen totalmente
la inflorescencia, disminuyendo la cantidad de polen. En consecuencia, y pese a la frecuencia de visita, tamaños
corporales y abundancias de las especies de Cyclocephala participan poco en la polinización de palmas y en
ocasiones la relación Cyclocephala-Palmae es más antagónica que mutualista.


  • Publicado en: Resúmenes Sociedad Colombiana de Entomología (Socolen) XXXVII Congreso, Bogotá, Colombia, junio 30, julio 2, 2010
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